Speedway Nicki Pedersen bröt handen och flera revben när han kraschade i söndagens match för sitt polska lag.

Och med sin främste poängplockare på skadelistan slutade Västerviks SM-kvartsfinal mot Indianerna med förlust, 40–50.

Det är det värsta scenariot vi kan råka ut för, att få vår bäste poängplockare allvarligt skadad. Jag har varit i kontakt med ett flertal förare, men alla tackade nej eftersom Sverige inte finns med i planeringen, sade lagledaren Morgan Andersson till Västerviks-Tidningen inför bortamatchen.

Västervik hittade till slut en ersättare men 45-årige Rune Holtas tio poäng räckte inte för att rå på Indianerna i det första kvartsfinalmötet.

Regerande mästarlaget Smederna inledde SM-slutspelet med en klar 55–35-seger hemma mot Lejonen.

Returerna körs på torsdag.

Dackarnas och Vetlandas tabellplaceringar – etta respektive tvåa – innebär att de redan efter grundserien säkrade sina semifinalplatser.