Det mest positiva efter semifinalsegern för Sjöström var förmodligen det faktum att hon fick med sig Louise Hansson till måndagens VM-final i Nambu University Aquatics Centre i sydkoreanska Gwangju.

Riktigt kul. Louise slog ju till med personligt rekord också, sade Sjöström som jagar ett historiskt femte VM-guld på distansen.

Det första kom ju i Rom för exakt tio år sedan.

Den 25-åriga supersvenskan sade sig vara nöjd efter semifinalen, men hennes kroppsspråk skvallrade om annat. Hon sprudlade efter morgonens försök då hon simmat 16 hundradelar långsammare.

Nu var det en sammanbiten Sjöström som pratade med svensk press. Förmodligen hade hon tänkt sig en mycket bättre utveckling tidsmässigt i semifinalen.

Hårt motstånd

Tiden 56,29 var en kapning av hennes eget världsårsbästa med 13 hundradelar, men hon fick hårt motstånd in i det sista av kanadensiska tonåringen Margaret MacNeil, 18, som krossade sitt eget personbästa med 52 hundradelar till 56,52.

Sjöströms tid var 81 hundradelar över hennes eget världsrekord.

Jag känner att när det verkligen är final så tror jag att det kommer att kännas lite lättare. Jag satt i ”call room” innan loppet och var nästan lite för avslappnad, sade hon.

Inför finalen tror hon att det blir lättare att tagga till. På måndagen är Sjöström dessutom ledig från försöken och har bara ett lopp på kvällen, jämfört med söndagens fyra med lagkappen inräknad.

Jag har hela dagen på mig att ladda i morgon, sade hon.

"Fallit på plats"

Louise Hansson hade före söndagens VM-start aldrig tagit sig förbi ett försökspass individuellt på tre tidigare VM.

Nu är hon i VM-final efter att ha satt personligt rekord i semifinalen med 25 hundradelar till 57,10.

Det känns jätteskönt. Det känns som den här säsongen så har saker verkligen fallit på plats för mig och målet har varit att ta mig till den här VM-finalen. Nu har jag gjort mitt mål, jag slog ”pers”, nu ska jag bara njuta i morgon, sade 22-åringen.

Louise Hansson hade åttonde och sista finaltid – men till en tredjeplats i semifinalen skiljde bara en tiondel.

Medaljtankar kanske?

Det gäller att ha en plats i finalen, då kan det bli allt från plats ett till åtta, sade hon.

Rättelse: I en tidigare version angavs felaktiga uppgifter om hur mycket Louice Hansson förbättrade sitt personliga rekord.