Molnen har spruckit upp och solen strålar över norra England inför torsdagens premiärdag i EU-valet. Storbritannien och Nederländerna är först ut att rösta och på den brittiska sidan råder det ingen tvekan om på vem som solen lyser mest.

"Etablissemanget skräms inte av oss. De är vettskrämda", triumferar Brexitpartiets ledare Nigel Farage på Twitter.

Ärkebrexitören Farage har hämtat ny styrka i missnöjet med brexitprocessen, som fortfarande inte gått i mål. Hans parti står nu en bra bit över 30 procent i opinionsmätningarna, där samtidigt regerande Konservativa partiet väntas göra ett katastrofval. En mätning för tidningen The Times sätter premiärminister Theresa Mays parti så lågt som på 7 procent inför valdagen.

Artikelbild

| Sabine EU-valskampanjar för miljöpartiet Groen Links i Amsterdam, men hoppas framför allt att den samlade vänstern ska bli större än högern.

Kanske kan ett valfiasko bli sista spiken för May. På onsdagskvällen florerade flitiga rykten om en snar avgång.

Bortglömd Wilders

Även i Nederländerna pekar favorittipsen mot en populist och EU-kritiker. 36-årige Thierry Baudet och hans Forum för demokrati (FVD) har fått holländarna att nästan helt glömma bort sin "gamle" favoritpopulist och EU-hatare, den hätskt islamkritiske Geert Wilders.

Baudet tar många röster, inte bara från Wilders utan också från mittenhögern. Baudet är mer av en intellektuell, medan Wilders främst lockar inom arbetarklassen, säger Pieter Cleppe från konservativa tankesmedjan Open Europe till TT.
Artikelbild

| Rösta för Europa, manar liberala D66 på sina valaffischer inför EU-valet i Nederländerna.

"För eller emot"

Farage och Baudet är två praktexempel på de EU-skeptiker och populister som väntas gå framåt starkt i årets EU-val.

Artikelbild

| Paul Tang är trea på de nederländska socialdemokraternas lista till EU-valet. Missnöjet med den nuvarande högermittenregeringen hoppas han ska få många att rösta rött.

Enkla budskap är modellen.

Länge har EU varit en väldigt teknisk fråga och folk har haft svårt att förstå. Populisterna gör allt enkelt, konstaterar nederländska statsvetaren Amy Verdun för nyhetsbyrån AFP och siar om framsteg för partier som har klara åsikter om EU – oavsett om de är för eller emot.

I Storbritannien syns det genom rekordhöga opinionssiffror även för EU-vänliga Liberaldemokraterna, som landar på 19 procent i mätningen i The Times.

S-hopp i Amsterdam

Som vanligt väntas också framsteg för den som är i opposition. Regerande partier har sällan haft det lätt i EU-valen. I Nederländerna innebär det att till och med de hårt sargade socialdemokraterna, PVDA, nu känner medvind, efter två år i opposition.

Orättvisorna är stora och växer allt mer. Folk har svårt att hitta lägenheter och långsiktiga jobb, valtalar EU-parlamentskandidaten Paul Tang utanför centralstationen i Amsterdam.

Plötsligt får han sällskap av sin partiledare Lodewijk Asscher, som är på väg till tåget.

Jag är väldigt optimistisk. Det är en socialdemokratisk comeback på gång, säger Asscher till TT och betonar vikten av att partikamraten och förre utrikesministern Frans Timmermans är de europeiska S-partiernas gemensamma toppkandidat i valet.
Frans har varit väldigt imponerande, men vi har också ett mer optimistiskt och modernt budskap nu, hävdar Asscher.

Hur många röstar?

I både Storbritannien och Nederländerna grubblas samtidigt rejält över hur många som kommer att bry sig om att rösta – trots att valet flitigt utmålats som ett ödesval för hela unionen.

Det är min största oro. Senast var det bara drygt 30 procent som röstade. Jag hoppas att siffrorna blir bättre nu, säger Sabine från nederländska miljöpartiet Groen Links, som också kampanjspurtar utanför centralstationen i Amsterdam.
Jag är rädd för att jag kommer att bli besviken – men jag hoppas fortfarande.

Rättad: I en tidigare version av texten angavs fel dag.