"Franco Zeffirelli, en av världens absolut största kulturpersonligheter, avled i morse. Farväl käre maestro, Florens kommer aldrig att glömma dig", skriver borgmästaren i Zeffirellis födelsestad Florens, Dario Nardella, på Twitter.

Spektakulära uppsättningar

Zeffirelli började sin karriär som assistent åt regissörer som Vittorio De Sica, Roberto Rossellini och Luchino Visconti. Från 1950-talet och framåt gjorde han sig ett eget namn med en rad teateruppsättningar i London och New York men kanske framförallt med sina spektakulära operauppsättningar som Verdis "Falstaff", Samuel Barbers "Antonius och Cleopatra" och Puccinis "Tosca" med Maria Callas. Han filmatiserade även Verdis "La traviata" i början av 80-talet, vilket gav honom en Oscarsnominering.

Som filmregissör Oscarsnominerades han även för "Romeo och Julia" (1968), och bland hans övriga filmer kan nämnas "Callas forever" (2002), "Tea with Mussolini" (1999), "Jane Eyre" (1996) och "Så tuktas en argbigga" (1967). Han hade även stor framgång med sin nästan sju timmar långa tv-produktion "Jesus från Nasaret" (1977).

Över 20 filmer

Sammantaget gjorde han över 20 filmer som antingen regissör, manusförfattare eller producent, och han jobbade med stjärnor som Elizabeth Taylor, Richard Burton, Laurence Olivier, Alec Guinness, Faye Dunaway och Jon Voight.

Zeffirelli var även politiskt aktiv i konservativa Forza Italia mellan 1994 och 2001.

Franco Zeffirelli blev 96 år.