En person som knappt utför sina politiska sysslor borde inte vara särskilt populär bland väljare. Ändå är Italiens inrikesminister Matteo Salvini från främlingsfientliga Lega den italienska politikens kuttersmycke inför EU-valet. I senaste italienska valet i mars 2018 fick partiet 17,69 procent.

Enligt EU-parlamentets sammanvägning av opinionsundersökningar ser hans parti ut att få över 30 procent av rösterna 26 maj. Hur har Lega kunnat dubblera sin storlek på ett år?

Partiets framgångar lutar sig på två saker. För det första är oppositionen besatta av Salvinis person. Samma personfokus, men på andra gestalter, rådde i Italien vid förra EU-valet för fem år sedan då Matteo Renzi vann mot landets förre starke man Silvio Berlusconi. Renzi vann genom att inte prata om sin motståndares person, utan möta honom i sakfrågorna.

För det andra har landets politiska mitt lämnats fri när allt fler försöker vara outsiders med bättre politiska personligheter än Salvini. Men när alla försöker distansera sig ser deras förslag likadana ut i väljares ögon.

Därför försöker Lega nu skaka av sig sin regeringspartner, det populistiska partiet Femstjärnerörelsen, genom att Salvini kuskar land och rike runt för att prata om hur jordbruk, migration, handel och säkerhet ska ordnas åt befolkningen av honom – dock via Bryssel. Vid ett torgmöte citerade han sin farmor som sagt att det är bättre att vara ensam om sällskapet är tveksamt.

Så tack vare en tafflig opposition och populistiska appeller till "italienska värderingar" går Salvini mot storseger. Eller snarare flyger.

Han utreds för missbruk av polishelikoptrar och statens flyg som han ska ha använt ett 20-tal gånger för att ta sig till alla träffar, enligt tidningen La Repubblica – som även granskat hans arbete i parlamentet. Salvini har de senaste fyra månaderna bara varit på kontoret 17 dagar. En tidigare granskning av landets största tidning Corriere della Sera visade att han bara röstat vid 57 av nästan 3300 omröstningar i senaten – vilket trots allt är hans jobb. Så mycket för att tjäna folket.