Fjolårets allsvenska suverän och serievinnare var storfavorit inför säsongen, men det mesta har gått snett.

Säsongens lågvattenmärke kom förra veckan då två småländska besök slutade med storstryk, 0-4 mot Oskarshamn och 0-5 mot Västervik.

Måndagskvällens möte med likaledes playoffjagande Vita Hästen var därför en ödesmatch för tränaren Roger Melins lag.

AIK:s långa måltorka - som stannade vid 149 minuter och 23 sekunder - bröts i början av andra perioden.

Matchens enda mål kom efter två snabba passningar från Christian Sandberg via Michael Lindqvist som avslutades med ett direktskott av Daniel Olsson-Trkulja i målvakten Pontus Sjögrens plockhandskryss.

Men trots ett massivt spelövertag under större delen av de två första perioderna var det också det enda hemmamålet.

I den sista perioden lyckades AIK hålla undan, men Norrköpingslaget var nära en kvittering i ett powerplay med några minuter kvar.

AIK-segern innebär att det är rena getingboet runt playoffstrecket. Fem lag finns inom tre poäng i jakten på de två sista platserna i slutspelsserien. AIK och Vita Hästen ligger precis under strecket.