Han slog igenom i AIK under 2015 och såldes under sommaren till nederländska NEC Nijmegen – där nästa steg i karriären skulle tas för den dåvarande U21-landslagsmannen.

Precis så som fallet har blivit för många andra svenskar genom historien, som Andreas Granqvist och Zlatan Ibrahimovic för att nämna två av de största.

Så blev det inte.

Artikelbild

| Närkamp. Sirius mittfältare Sam Lundholm i närkamp med Östersunds Ken Sema i matchen på Studenternas IP i höstas.

I stället vände Sam Lundholm hem till Sverige i somras – trots bud från annat håll.

Valet föll på Sirius mycket tack vare Sirius assisterande tränare Thomas Lagerlöf, som han kände sedan AIK-tiden.

Lundholm skrev på ett fyra och ett halvt år långt kontrakt.

Den första tiden har dock inte blivit som han hade tänkt sig.

– Jag kom från en tuff period i Holland och det här var väl lite som en uppstart ser jag det som. Det visste tränarna om också. Med bollen är jag ganska bra, det är väl det, säger Sam Lundholm.

I hur dåligt skick var du egentligen när du kom?

– Formen var inte jättebra. Det hade inte varit jättebra under hela året egentligen. Jag var utlånad till en dansk klubb (Randers) under våren och var mycket sjuk och hade det jobbigt fysiskt. Sedan hann jag träna upp mig under våren, men sedan blev det semester och sedan skulle jag ha försäsong i Holland och var tvungen att lösa lite grejer.

Du ville hem?

– Det fanns andra alternativ, men jag ville hem och ha nära till Stockholm.

Varför funkade det aldrig i Nederländerna?

– Det är omständigheter som gör att man inte alltid lyckas. Det gäller att ha rätt flyt med tränare och så. Det är klart att det inte blev som jag hade tänkt mig.

En del svenska spelare lyckas i Nederländerna, andra inte …

– Det är en annan typ av fotboll där. Det gäller att ha mer disciplin och att inte göra fel folk arga.

Var det detta som hände dig?

– Det är bara det att om du irriterar någon så kan det få konsekvenser. Det är lite hårdare utomlands helt enkelt.

Sammanlagt blev det tre matcher från start och sex inhopp under höstsäsongen för Sam Lundholm i Sirius. Så här svarar han på vad tiden har gett honom:

– Jag vet inte vad det har gett mig. Det har inte gett mig jättemycket.

Hur kommer det sig?

– Det är väl så man ser det. Det får bli en uppstart.

Du är inte nöjd med ditt första halvår?

– Det kan jag inte säga att jag är. Vad jag hade hoppats på håller jag för mig själv.

Ännu återstår fyra år på kontraktet. Och att det kommer att bli bättre och att 2018 ska bli revanschens år för Sam Lundholm är något han hoppas på.

– Jag vill göra det så bra som möjligt. Målet nästa år för laget är väl samma som för i år antar jag, att hålla oss kvar och göra det så bra som möjligt, säger mittfältaren.

Och för egen del, vilken position passar dig och så vidare?

– Jag är bäst med bollen vid fötterna, så det spelar inte så stor roll egentligen. Men jag är ganska van att spela högerytter, men jag har kanske tappat lite speed, så jag passar bra centralt också. Det gör jag.

Du var snabbare förr?

– Ja, det känns så i alla fall.

Är det något du kan hitta tillbaka till?

– Jag hoppas det. Jag har alltid haft den naturligt.

Vad kommer krävas av dig för att du ska vara ordinarie nästa säsong?

– Att jag orkar springa. Det är där jag kommer lägga fokus under försäsongen och träna extra på, säger Lundholm och fortsätter:

– Jag måste upp till den nivå som jag hade i AIK.

Så här ser Kim Bergstrand på utfallet av värvningen av Sam Lundholm:

– Det har varit ungefär som vi hade förväntat oss av någon som inte har spelat i princip någonting sedan han lämnade AIK. Han var matchotränad och lite stukad. Men han har visat med sina inhopp och när han har spelat från start att han har de egenskaper som vi har letat efter. Sedan gäller det att vi tillsammans med honom får ordning på fysen, på självförtroendet och på lagspelet. Då är det inte många som slår honom på fingrarna, säger han.

Vad ser du för roll för honom nästa år?

– Han kan spela på båda kanterna och om man spelar med en ”tia” (offensiv innermittfältare) så kan han spela där.

Vad förväntar du dig av honom spelmässigt?

– Att han ska vara en av allsvenskans farligaste spelare.

Han kommer att dominera i allsvenskan 2018?

– Han har alla egenskaper för att vara hur bra som helst offensivt. Men man har bara bollen i 45 sekunder per match, sedan är det 93 minuter till där man ska göra annat, och det är där han måste utvecklas.